Hong Kong y Kenya a pleno

El campeón asiático superó a Islas Cook 77 a 3 en el agregado de los dos partidos jugados, siendo el segundo de cuatro equipos confirmados para el torneo repechaje Global de Rugby World Cup 2019 en noviembre,

Hong Kong ganó con comodidad por 51 a 0 ante Islas Cook en su play-off Asia/Pacífico en el Hong Kong Football Club el sábado, manteniendo vivo su sueño de clasificar a Rugby World Cup 2019.

Los campeones del Asia Rugby Championship 2018 enfrentarán a Canadá, al perdedor del play-off entre Samoa y Alemania – el primero ganó la primera pierna 66 a 15 la semana pasada – y el segundo en la Rugby África Gold Cup, en un torneo repechaje global para determinar el veinteavo y último clasificado a Japón 2019.

Si bien Hong Kong solo necesitaba evitar una derrota gracias a un previo triunfo por 26 a 3 en Rarotonga, al jugar en casa dieron muestras de sus ambiciones, apoyando seis tries sin respuesta.

Hong Kong ganó el primer tiempo 17 a 0 con tries del winger S.Yiu Kam-shing y el centro M. Woodward, con el apertura M.Rosslee aportando las dos conversiones y un penal.

El 10 aportó un nuevo penal al comenzar el segundo tiempo y luego hubo dos tries del pilar A. Post en su tercer test y uno de J.Hook.

Hubo también un try penal y un drop del ingresado apertura B.Rimene para sellar el 51 a 0 y mantener invicto el in goal por un segundo fin de semana consecutivo.

Ni sabíamos que esperar de Islas Cook o como nos recuperaríamos de tanto viaje,” dijo el entrenador L.Jones.

Pero había un premio y los muchachos quedaron descontentos el fin de semana pasado y mejoraron su nivel en la revancha, con mucha motivación surgida de los jugadores por cuanto nuestro trabajo como entrenadores fue poco.”

Agregó: “Tuvimos una gran defensa; terminar dos partidos en cero fue algo muy difícil.”

De cara al futuro y sus chances de ir por primera vez a Rugby World Cup, Jones cree que el mensaje enviado fue claro.

Lo que hicimos ante un buen equipo de Islas Cook me dice que podemos competir en el segundo nivel. Ahora debemos poder hacerlo semana a semana y ese será el foco de nuestra preparación.”

Kenia, ganadores de la Elgon Cup, ganó sus tres partidos en la Rugby África Gold Cup; a su vez, Túnez le ganó a Zimbabwe para escalar el World Rugby Rankings.

El encuentro en la última ronda entre Namibia y Kenia en Windhoek el 18 de agosto apunta a ser el partido decisivo por la Rugby África Gold Cup entre los dos equipos que están bien separados del resto en la tabla con tres triunfos cada uno.

Si bien los Welwitschias tuvieron fecha libre el fin de semana, Kenia se mantuvo cerca del tope de la tabla con una victoria por 38 a 22 sobre Uganda en Nairobi.

Al no haber conseguido un punto bonus en ninguno de sus tres encuentros, Kenia está tres puntos detrás del campeón defensor en su búsqueda del título y el pasaje a Rugby World Cup como África

En el otro encuentro de la Gold Cup, Túnez consiguió un trabajoso triunfo ante Zimbabwe en Béja. Con este triunfo, escaló un par de lugares en los rankings al puesto 40, con Sri Lanka y Marruecos cayendo.

Por su parte, el triunfo de Zambia 33 a 12 frente a un mejor ranqueado Botswana por 32 a 13 resultando en un movimiento de 13 lugares. El ganador comenzó once lugares de su vencido y lo finalizó dos lugares arriba, en el puesto 71, un crecimiento de siete lugares. La victoria de Argelia 22 a 18 ante Senegal no contó para el ranking por cuanto no son miembros plenos de World Rugby.

 

 

 

 

Por Walter Lopez